LONDEN - De Britse ondernemer Richard Branson heeft toch een bank in handen gekregen. Nadat eerder een overnamepoging om Northern Rock over te nemen mislukte, heeft zijn financiële bedrijf Virgin Money de regionale bank Church House Trust gekocht.

Daarmee is een bedrag van 12,28 miljoen pond sterling (bijna 14 miljoen euro) gemoeid. Het gaat om een kleine bank, maar Virgin Money heeft er grootse plannen mee.

Branson wil onder meer hypotheken en spaarproducten gaan aanbieden. Virgin Money is al actief met verzekeringen en creditcards.

Onrust
Het Britse bankwezen kwam vorig jaar door de kredietcrisis in grote problemen. Verscheidene banken moesten door de Britse overheid overeind worden gehouden. Branson kan nu gaan profiteren van de onrust die dit ook teweeg bracht bij consumenten.

Church House Trust heeft nu nog maar drieduizend klanten en beschikt over 50 miljoen pond aan spaartegoeden. Het is een hele conservatieve bank, met maar 25 miljoen pond aan uitstaande leningen. Virgin Money heeft al meer dan 2,5 miljoen klanten.