ROTTERDAM - Stena Line heeft in 2009 bijna een vijfde minder vracht vervoerd op de Noordzee dan een jaar eerder. Dat blijkt uit cijfers die de veermaatschappij donderdag bekendmaakte.

In totaal zette Stena Line 287.000 containers, trailers en vrachtwagens over, 67.000 minder dan een jaar eerder. ''Deze daling is in lijn met de ontwikkeling van de gehele vrachtmarkt tussen het Verenigd Koninkrijk en het continent'', aldus directeur Pim de Lange.

De zakelijke divisie was in 2009 verliesgevend. De Lange vindt het resultaat nog meevallen. Hij verwacht dat het vrachtvervoer na het eerste kwartaal weer aantrekt.

Het bedrijf bracht wel meer passagiers (6 procent) en auto's (4 procent) de Noordzee over, tussen Hoek van Holland en het Britse Harwich. In totaal maakten een half miljoen passagiers en honderdduizend auto's de oversteek. De netto-inkomsten van de divisie die het personen- en autovervoer regelt, zakten met 2 procent.