DETROIT - De Amerikaanse autofabrikanten hebben een beroerd jaar achter de rug. General Motors (GM) verkocht het afgelopen jaar 30 procent minder auto's, Chrysler zag de verkoop met 36 procent kelderen en Ford met 15,4 procent, zo maakten ze dinsdag bekend.

Ford was de enige van de drie die het jaar wist door te komen zonder staatssteun of uitstel van betaling.

GM verwacht dat het totale aantal verkochte auto's in de VS in 2009 uitkomt op 10,6 miljoen stuks. Dat is het laagste aantal sinds 1982 en een stuk lager dan de 13,2 miljoen voertuigen die in 2008 werden verkocht of de 16,1 miljoen van 2007.

Voor 2010 verwacht GM dat er tussen de 11 miljoen en 12 miljoen auto's verkocht worden.

Chrysler verkocht het afgelopen jaar ruim 930.000 auto's tegen dik 1,4 miljoen een jaar eerder. Ford verkocht ruim 15 procent minder auto's en kwam in 2009 uit op 1,7 miljoen stuks. Van de merken waar GM nu de focus op legt, Chevrolet, Cadillac, Buick en GMC werden er in 2009 zo'n 2,5 miljoen verkocht.