DEN HAAG - Zeeschepen die aan de kade liggen, mogen vanaf januari alleen nog maar 'schone' brandstof gebruiken. Door die maatregel, die voortvloeit uit de Europese Zwavelrichtlijn, moet de luchtkwaliteit in havengebieden verbeteren.

Dat heeft het ministerie van Verkeer en Waterstaat woensdag gemeld. Zeeschepen verbruiken nu nog brandstof waarin veel zwavel zit, bijvoorbeeld voor het koelen en lossen van lading en het verwarmen van onderkomens.

Na de jaarwisseling moeten ze brandstof gebruiken waarin 93 procent minder zwavel zit dan nu. Daardoor zal de uitstoot van zwaveloxide en fijnstof afnemen.

In de tweede helft van volgend jaar gelden er ook op zee strengere milieuregels voor schepen. Zo moet er op de Noordzee en Oostzee vanaf juli 2010 33 procent minder zwavel in brandstof zitten.