MELBOURNE - De Brits-Australische mijnbouwers BHP Billiton en Rio Tinto gaan hun ijzerertsactiviteiten in het westen van Australië samenvoegen. Daarmee willen de twee grootste mijnbouwers ter wereld ten minste 10 miljard dollar (6,7 miljard euro) besparen.

De overeenkomst die de partijen hebben gesloten moet nog wel worden goedgekeurd door de Europese autoriteiten.

De overeenkomst heeft een waarde van 116 miljard dollar (78 miljard euro). Zaterdag lieten de partijen weten beide een belang van 50 procent in een samenwerkingsbedrijf te nemen. Het plan om de activiteiten samen te voegen dateert van juni. Sinds die tijd zijn de details uitgewerkt. BHP Billiton en Rio Tinto verwachten de overeenkomst in de tweede helft van 2010 af te ronden.