SYDNEY - De centrale bank in Australië heeft dinsdag zijn belangrijkste tarief met 0,25 procentpunt verhoogd naar 3,75 procent. Daarmee heeft de Reserve Bank of Australia (RBA) voor de derde achtereenvolgende maand de rente naar boven bijgesteld.

Australië was begin oktober het eerste grote Westerse land waar de rente sinds het uitbreken van de financiële crisis omhoog ging. De centrale bank heeft tot april dit jaar de rente op een agressieve wijze verlaagd, van 7,25 procent tot 3 procent.

RBA-bestuurder Glenn Stevens zei herhaaldelijk dat de rente werd verlaagd wegens vrees voor een economische crisis. Nu de economie zich aan het herstellen is, zijn deze maatregelen niet langer nodig.

In Australië heeft de economie zich redelijk staande gehouden na het uitbreken van de financiële crisis in september vorig jaar. Alleen in het laatste kwartaal van vorig jaar kromp de economie. In de eerste helft van dit jaar groeide de economie alweer.