Zuid-Afrika annuleert miljardencontract Airbus

JOHANNESBURG - Zuid-Afrika heeft een miljardencontract voor de aanschaf van acht Airbus A400M militaire transportvliegtuigen geschrapt omdat de kosten enorm gestegen zijn. Dat liet de Zuid-Afrikaanse regering donderdag weten.

De toestellen werden eind 2004 besteld voor 837 miljoen euro, maar door productievertragingen zijn de kosten sindsdien sterk opgelopen. Volgens het hoofd van het Zuid-Afrikaanse bureau voor militaire aankopen liggen die inmiddels op ruim 4,1 miljard euro.

''Deze aankoop zou een ondraagbare last op de belastingbetaler uitoefenen'', aldus een regeringswoordvoerder.

De Airbus A400M heeft ongeveer twee jaar vertraging opgelopen, vooral door problemen met de enorme propellormotoren. De eerste testvlucht met het militaire vrachttoestel staat gepland voor eind dit jaar, maar de eerste leveringen kunnen nog wel drie tot vier jaar op zich laten wachten.

Tip de redactie