DEN HAAG - De centrale bank in Noorwegen heeft zijn belangrijkste rentetarief met een kwart procentpunt verhoogd tot 1,5 procent om de inflatie in toom te houden.

Noorwegen, dat relatief weinig last heeft gehad van de recessie, is het eerste land in Europa dat deze stap zet dit jaar. ''De activiteiten in Noorwegen zijn sneller toegenomen dan verwacht'', aldus centralebankpresident Svein Gjedrem.

Australië en Israël, twee andere landen die minder hard zijn geraakt door de economische neergang, hadden de rente eerder al naar boven bijgesteld.

De economie van Noorwegen, dat grotendeels leunt op stabiele olie-inkomsten, zal volgend jaar naar verwachting 2,1 procent groeien. ''De rente zal daarom geleidelijk aan moeten worden verhoogd'', aldus Gjedrem.