BRUSSEL - EU-commissaris Neelie Kroes (Concurrentie) heeft woensdag 67,6 miljoen euro boete opgelegd aan fabrikanten van grote stroomtransformatoren. De Europese en Japanse bedrijven hadden onderling afgesproken niet op elkaars markten te concurreren.

Kroes stelde fabrikant Siemens vrij van de boete, omdat het Duitse concern het kartel aan haar heeft verklikt. Het Zwitserse ABB zag daarentegen zijn boete verdubbeld, omdat het al eerder in een soortgelijke kartel heeft meegedaan.

Andere deelnemers aan het kartel waren de Franse bedrijven Alstom en Areva en de Japanse concerns Fuji, Hitachi en Toshiba.

Transformator
De fabrikanten maken grote transformatoren voor stroomfabrikanten, die het voltage in een elektrisch circuit verhogen of verlagen.

''Consumenten en belastingbetalers in heel Europa hebben jarenlang geleden onder dit kartel. De Europese Commissie heeft nu een eind gemaakt aan deze afzetterij'', zei Kroes.