AMSTERDAM - In een poging om de achterstand op de concurrentie in te lopen heeft automaker Mazda maandag aangekondigd ongeveer 1 miljard dollar (680 miljoen euro) te steken in onderzoek naar milieuvriendelijke auto's en het moderniseren van zijn fabrieken.

De Japanse autofabrikant haalt het geld op door middel van een aandelenemissie ter grootte van een kwart van de momenteel uitstaande aandelen en de uitgifte van obligaties.

Het grootste deel van het kapitaal gaat naar het uitbouwen van hybride-aciviteiten, nu nog maar een bescheiden onderdeel van Nissans activiteiten. In 2011 moet de eerste eigengemaakte hybride-auto op de markt komen.

De omstandigheden lijken na maanden van verliezen weer te zijn opgeknapt voor de fabrikant, die op basis van voorlopige resultaten verwacht dat er het afgelopen kwartaal weer winst is gemaakt. Ook stelde het bedrijf zijn verwachtingen van het aantal geproduceerde auto's dit jaar omhoog bij, naar 1,16 miljoen stuks.