ISTANBUL - De Europese economie zal nog jarenlang de gevolgen voelen van de zware recessie. Dat stelt het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in een zaterdag gepresenteerd rapport.

''Het herstel zal traag en kwetsbaar zijn'', zei IMF-directeur Marek Belka bij de presentatie van het rapport. '',De werkloosheid stijgt, krediet is schaars en de crisis heeft de groeimogelijkheden voor Europa verminderd.''

Financiële sector
Om de schade te beperken moet er snel schoon schip worden gemaakt in de financiële sector, stelde Belka. ''Het herstel zal nog minder zijn dan we nu hopen, als de problemen in de financiële sector niet snel en effectief worden aangepakt.''

Belka waarschuwde verder dat Europa er niet op kan rekenen dat de opleving van de export voldoende zal zijn om de economie uit het dal te halen. De vraag uit Azië zal weliswaar stijgen, maar dat zal niet genoeg zijn om de gedaalde vraag uit de Verenigde Staten te compenseren.

Hervormingen
Structurele hervormingen van de arbeidsmarkt en de pensioenstelsels zijn volgens Belka onvermijdelijk, om de werkgelegenheid te stimuleren en de kosten van de vergrijzing in de hand te houden. ''Er is geen ruimte voor gemakzucht. We kunnen de crisis alleen achter ons laten als we het potentieel van de Europese economie op lange termijn verhogen.''

Het IMF verwacht dat de meeste Europese economieën volgend jaar licht groeien. Dat geldt echter niet voor Spanje en Ierland, waar de economie dan naar schatting met respectievelijk 0,7 en 2,5 procent krimpt. Nog slechter zijn de vooruitzichten voor Letland en Litouwen. Daar wordt een economische krimp van 4 procent voorspeld voor 2010. Voor Bulgarije en Estland wordt een min van ongeveer 2,5 procent voorzien.