BRUSSEL - De Europese Commissie heeft donderdag een satellietnavigatiesysteem gelanceerd waar bedrijven en burgers gratis gebruik van kunnen maken. Het gaat om EGNOS, een voorloper van Galileo, het mondiale navigatiesysteem dat door de EU wordt ontwikkeld.

Dankzij EGNOS wordt de nauwkeurigheid van de signalen voor satellietnavigatie in heel Europa een stuk groter.

Het systeem van European Space Agency (ESA) kan worden gebruikt in tal van sectoren, zoals de landbouw (bij het sproeien van mest), het vervoer, automatische tolheffingssystemen en dergelijke.

Luchtverkeer
Ook wordt het systeem ingezet bij het beveiligen van het luchtverkeer. Het netwerk bestaat uit drie geostationaire satellieten, 40 grondstations en vier controlecentra.

Doordat EGNOS bestaande gps-signalen verbeterd, kunnen kunnen gebruikers hun locatie tot op 2 meter nauwkeurig bepalen. De satellieten, boven de Atlantische Oceaan, de Indische Oceaan en Afrika, zijn al enkele jaren geleden in de ruimte gebracht.