Osterhaus ontkent belangenverstrengeling

ROTTERDAM - Viroloog en hoogleraar Ab Osterhaus ontkent dat hij voordeel heeft bij de Mexicaanse griep, zoals in sommige media is gesuggereerd. ''Ik word er financieel niet beter van.''

Ook werkgever Erasmus MC benadrukt dat er geen belangenverstrengeling is en stelt dat de werkzaamheden ''passen binnen het beleid van het universitair medisch centrum''.

Een dag in de week werkt Osterhaus bij ViroClinics in Rotterdam, een bedrijf van het Erasmus MC dat onderzoek doet naar medicijnen tegen virussen en de werkzaamheid van vaccins. Dat gebeurt in opdracht van de overheid en de farmaceutische industrie. De onderneming ontwikkelt en produceert geen vaccins. In het geval van de Mexicaanse griep heeft het bedrijf onderzoek verricht voor alle farmaceutische bedrijven die om een advies hadden gevraagd.

Aandelen
Osterhaus bezit certificaten die recht geven op 9,9 procent van de aandelen van ViroClinics. De aandelen zijn ondergebracht in een stichting. Het stichtingbestuur heeft de zeggenschap over de aandelen. Verder heeft Osterhaus geen inspraak in het financiële beleid van de onderneming.

Hij doet niets geheims en niets dat niet mag, maakt de viroloog duidelijk. Al het geld dat het bedrijf met de samenwerking met de farmaceutische industrie verdient, komt volgens hem ten goede aan wetenschappelijk onderzoek. Osterhaus: ''Als ik iets zou doen dat niet kan, dan was ik geen adviseur bij toonaangevende organisaties als de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.''

Integer
Volgens het Erasmus MC handelt Osterhaus volledig integer. ''De wetenschappelijke integriteit staat al vele jaren op bijzondere hoogte. De manier waarop hij met belangen omgaat, zijn volledig transparant, vooraf bekend en volledig conform afspraken en regels.''

Osterhaus is een belangrijke adviseur van de regering voor de aanpak van de Mexicaanse griep. Het kabinet besloot eerder 34 miljoen vaccins in te slaan om iedere Nederlander tweemaal tegen die griep te kunnen inenten. Wanneer de Tweede Kamer een spoeddebat met minister Ab Klink (Volksgezondheid) over de kwestie houdt, is nog onbekend.

Tip de redactie