WASHINGTON - De Wereldhandelsorganisatie (WTO) heeft de staatssteun die de Europese vliegtuigbouwer Airbus heeft ontvangen voor de ontwikkeling van passagierstoestellen veroordeeld.

De miljardensubsidie zou illegaal zijn en tegen de regels van de wereldhandel ingaan. Dat heeft een anonieme bron vrijdag tegenover persbureau Reuters gezegd.

Het besluit zou een grote overwinning voor de Verenigde Staten en aartsrivaal Boeing betekenen, maar komt volgens de bron niet als een verrassing. ''Het zou pas schokkend zijn wanneer de VS verloren hadden.'' Het kan nog maanden duren voordat het eerste vonnis openbaar wordt gemaakt.

Het conflict, de omvangrijkste waar de WTO ooit over heeft moeten beslissen, speelt al sinds 2004. Airbus beschuldigt Boeing op zijn beurt eveneens van het verkrijgen van ongeoorloofde staatssteun. Boeing zou onrechtmatig subsidie hebben ontvangen via orders die van de Amerikaanse overheid zijn binnengekomen.