AMSTERDAM - De hotelketen NH Hoteles behaalde in het eerste halfjaar een omzet van 602,9 miljoen euro, bijna een kwart minder dan in dezelfde periode vorig jaar.

Het bedrijfsresultaat halveerde bijna tot 36,3 miljoen euro, meldde het concern woensdag.

Crisis
De economische crisis dwingt de hotelketen te besparen waar dat kan. In Nederland, waar de keten 35 hotels exploiteert, gingen de managers de werkvloer op om te zien waar meer efficiency kan worden behaald.

''Personeel is onze grootste kostenpost'', zegt Arco Buijs, die bij de Spaanse hotelketen verantwoordelijk is voor onder meer de hotels in de Benelux. Op personeelskosten (ongeveer een derde van de omzet) is in Nederland inmiddels 15 procent bespaard. ''We verlangen veel meer efficiency op de werkvloer.''

Bezetting
Daarom hebben de managers inclusief hijzelf meegedraaid op alle afdelingen tot het onderhoud toe. ''Waar mogelijk hebben we de bezetting teruggebracht. Maar ook al zijn alle kamers niet bezet, dan nog is het zondagochtendontbijt druk.''

Buijs vindt het gezond dat de werkdruk nu toeneemt. ''Dat hoort bij een crisis.'' De organisatie wordt voortaan centraal aangestuurd. ''Dus ik werk ook harder.'' Alles gaat nu tegen de meetlat. ''Tot aan de zeepjes in de kamers. We willen de beste kwaliteit voor zo min mogelijk geld.''

Degradatie
De hotels van NH, voornamelijk actief in het viersterrensegment en nadrukkelijk aanwezig in de steden, worden in de economische crisis dubbel geraakt. Juist in de steden en in het hogere segment vallen de klappen.

''In Amsterdam hebben we recent een hotel gedegradeerd van vijf naar vier sterren. Bedrijven verbieden hun werknemers vijfsterrenhotels te boeken'', weet Buijs. Door een hotel te degraderen wordt ingeleverd op de kamerprijs. Dat verlies moet gecompenseerd worden door meer volume.

Prijzen
De prijzen van de hotelkamers in Amsterdam liggen nu een paar procent lager dan voorheen. ''Evenals de bezetting, die nu uitkomt op rond 80 procent in Amsterdam tegen zo'n 65 procent voor de hotels elders in het land'', zegt Buijs. NH heeft ook een hotel op Schiphol. ''Daar is de situatie ronduit ellendig.''