LONDEN - De werkloosheid in Groot-Brittannië is in het tweede kwartaal van dit jaar opgelopen van 7,6 naar 7,8 procent van de beroepsbevolking. Dat is het hoogste niveau sinds het vierde kwartaal van 1996.

Dat blijkt uit woensdag gepubliceerde cijfers van het Britse bureau voor de statistiek.

Momenteel zitten ruim 2,4 miljoen Britten zonder werk. Analisten verwachten dat het aantal werklozen in de komende maanden oploopt tot boven 3 miljoen, hoewel de Britse economie langzaamaan uit het economische dal lijkt te kruipen.

De Britse overheid claimde woensdag met stimuleringsmaatregelen voor het behoud van ten minste 500.000 banen te hebben gezorgd. Vorige week besloot de regering nog eens 50 miljard pond uit te trekken voor economisch herstel. Daarmee komt het totale steunbedrag op 175 miljard pond (205 miljard euro).