NEW YORK - De rechterhand van megafraudeur Bernard Madoff, de 52-jarige Frank DiPascali, heeft dinsdag voor de rechtbank in New York schuld bekend aan onder meer valsheid in geschrifte en witwassen.

DiPascali werkte 33 jaar voor de investeringsmaatschappij van Bernard Madoff, die zelf tot 150 jaar cel werd veroordeeld. Met een pyramidespel, waarbij investeerders worden betaald met de inleg van volgende investeerders, lichtte Madoff tal van beleggers op voor een bedrag van in totaal 65 miljard dollar, ruim 46 miljard euro.

Madoff heeft altijd gezegd alleen verantwoordelijk te zijn voor de oplichting. DiPascali is bereid is mee te werken aan verder onderzoek. De strafmaat wordt naar verwachting pas volgens jaar bepaald. DiPascali kan maximaal 125 jaar cel krijgen.

Volgens waarnemers zijn de aanklagers erop uit om ook familieleden van Bernard Madoff op de korrel te nemen. Zo zouden ook zijn broer Peter en zijn zonen Andrew en Mark betrokken zijn bij de oplichting.