LONDEN - De Japanse autofabrikant Toyota onderhandelt met concurrent Mazda over de levering van belangrijke onderdelen voor de bouw van een hybride automotor. Dat meldt de Britse krant Financial Times vrijdag op basis van bronnen rond beide bedrijven.

Toyota is 's wereld belangrijkste producent van hybride auto's. Vorig jaar verkocht het concern wereldwijd 430.000 auto's met een hybride motor, waarbij de aandrijving door fossiele brandstof wordt ondersteund door een elektromotor en een accu.

Vanwege de toegenomen vraag naar zuinige auto's wil Mazda op korte termijn ook een personenauto met hybride motor ontwikkelen.

Ford
Een samenwerking tussen beide Japanse autoreuzen zou een slag in het gezicht zijn van de Amerikaanse concurrent Ford. Vorig jaar verkocht Ford een groot deel van zijn belang in Mazda, maar beide bedrijven spraken af te blijven samenwerken bij de ontwikkeling van nieuwe producten.

Ford heeft een eigen hybride motor ontwikkeld, die het graag op grotere schaal zou produceren. Volgens analisten kan Mazda door een samenwerking met Toyota echter veel sneller met een eigen hybride auto op de markt komen dan samen met Ford.

Toyota maakte vrijdag zelf bekend volgend jaar een hybride versie te gaan produceren van het compacte model Auris. Deze zullen worden geproduceerd in de fabrieken in Deeside en Burnastone in Groot-Brittannië, waar momenteel ook de normale versie van de Auris wordt gemaakt. Daarvan werden er in de eerste helft van dit jaar in Europa 55.500 verkocht.