AMSTERDAM - Gouverneur Arnold Schwarzenegger heeft in Californië de financiële noodtoestand uitgeroepen. De Amerikaanse staat heeft een begrotingstekort van 24,3 miljard dollar.

Volgens Schwarzenegger zijn bezuinigingen op publieke voorzieningen onvermijdelijk. Zo moeten overheidsgebouwen tot aan juni 2010 iedere maand drie dagen hun deuren sluiten, terwijl het personeel die gedwongen verlofdagen niet krijgt doorbetaald. Het gaat om zo'n 200 duizend ambtenaren.

Californië is een van de staten die het hardst getroffen zijn door de recessie. "Een oplossing vinden voor het begrotingstekort, blijft mijn eerste en enige prioriteit", aldus Schwarzenegger in een verklaring.