LONDEN - De Britse overheid overweegt de genationaliseerde bank Northern Rock te verkopen aan Virgin Group, het bedrijf van zakenman Richard Branson. Dat meldde de Britse zondagskrant Sunday Express.

Het Britse ministerie van Financiën heeft al de hulp ingeroepen van een aantal banken om alle opties voor Northern Rock te bekijken, inclusief een verkoop aan Virgin.

De overheid sluit volgens de bronnen in ieder geval een verkoop van Northern Rock aan een andere bank uit en ook een beursgang wordt van de hand gewezen. Het is echter nog niet zeker dat de bank wordt verkocht aan Virgin, dat actief is op het gebied van media en luchtvaart.

Virgin probeerde Northern Rock eind 2007 nog over te nemen, nadat de bank door de financiële crisis in zwaar weer was gekomen. De bank werd in februari vorig jaar genationaliseerd door de Britse overheid, nadat het bedrijf met 26 miljard pond aan kapitaalinjecties overeind moest worden gehouden.