MAASTRICHT - De Australische onderneming Queensland Gas Company Ltd (QGC) gaat in de provincie Limburg proefboringen uitvoeren naar steenkoolgas. Limburg heeft daar onder voorwaarden toestemming voor gegeven. Dat heeft de provincie vrijdag bekendgemaakt. Het Australische bedrijf mag aan het werk in delen van Noord- en Midden-Limburg.

QGC uit Brisbane maakt sinds eind 2008 deel uit van de British Gas Group. QGC verzocht het ministerie van Economische Zaken om een vergunning voor proefboringen naar steenkoolgas in de provincies Limburg, Noord-Brabant, Gelderland en Overijssel.

Het ministerie legde het verzoek voor aan Gedeputeerde Staten van Limburg. De provincie gaf toestemming voor de boringen als die niet maar niet in beschermde natuur- en grondwaterbeschermingsgebieden plaatsvinden en geen gevaar voor de bewoners en bedrijven opleveren.