ROME - De Italiaanse economie is in het eerste kwartaal scherper gekrompen dan eerder werd gedacht. De economie kromp met 2,6 procent vergeleken met een kwartaal eerder. Dat is de sterkste krimp sinds het begin van de metingen in 1980, zo maakte het Italiaanse statistische bureau Istat woensdag bekend.

In een eerste schatting medio mei werd nog een krimp gerapporteerd van 2,4 procent. Vergeleken met dezelfde periode een jaar eerder kromp de Italiaanse economie met 6 procent. Hier werd oorspronkelijk een teruggang gemeld van 5,9 procent. In het vierde kwartaal van 2008 ging de economie met 1,9 procent in omvang terug.

De Italiaanse economie heeft last van een sterk afgezwakte export, afgenomen bedrijfsinvesteringen en lagere consumentenuitgaven. De Italiaanse overheid vreest voor dit jaar een krimp met 4,2 procent. In 2010 wordt weer lichte groei verwacht.