LOS ANGELES - Voormalig topman en medeoprichter Angelo Mozilo van de Amerikaanse hypotheekbank Countrywide Financial is donderdag aangeklaagd voor fraude. Het gaat om een van de grootste rechtszaken die voortvloeien uit de huizencrisis in de Verenigde Staten.

Volgens de beurswaakhond SEC heeft Mozilo beleggers misleid door tussen 2005 en 2007 enorme kredietrisico's te nemen om marktaandeel voor Countrywide te behouden. Ook zou hij met voorkennis in aandelen hebben gehandeld, wat hem bijna 140 miljoen dollar winst heeft opgeleverd.

Naast Mozilo zijn nog twee andere ex-bestuurders aangeklaagd. Countrywide werd vorig jaar overgenomen door Bank of America, nadat de hypotheekverstrekker in de problemen was gekomen door de sterke neergang van de Amerikaanse huizenmarkt.