WASHINGTON - Het aantal voorlopige contracten voor bestaande koopwoningen in de Verenigde Staten is in april met 6,7 procent gestegen vergeleken met een maand eerder. Dat is de sterkste maandelijkse stijging sinds oktober 2001. Dat maakte de Amerikaanse brancheorganisatie van makelaars dinsdag bekend.

Het cijfer viel bovendien veel beter uit dan analisten hadden verwacht. Zij dachten dat de zogenoemde pending home sales met 0,5 procent zouden toenemen. In maart gingen ze nog met 3,2 procent omhoog.

De sterke stijging van het aantal voorlopige koopcontracten is te danken aan de gedaalde huizenprijzen in de VS. Daardoor zijn huizen beter betaalbaar geworden voor starters op de woningmarkt. Ook een belastingbate van 8000 dollar voor mensen die voor het eerst een huis kopen stuwt de huizenverkopen.