OTTAWA - De economie van Canada is in het eerste kwartaal van dit jaar met 5,4 procent op jaarbasis gekrompen. Het gaat om de grootste teruggang sinds 1991, zo maakte het Canadese bureau voor de statistiek maandag bekend.

De krimp was wel kleiner dan verwacht. Analisten hadden gerekend op een daling van 6,6 procent van het bruto binnenlands product. Net als andere economieën heeft Canada de bedrijvigheid sterk zien afnemen. Bedrijven investeren minder en consumenten geven minder uit, in reactie op de economische neergang die zich vorig najaar aftekende. Canada vangt ook klappen uit de Verenigde Staten op.

De Canadese economie liet in het vierde kwartaal van vorig jaar al een krimp van 3,7 procent zien.