CANBERRA - Een fonds waarmee de Australische regering de economie wil stimuleren, blijkt ook geld te hebben uitgekeerd aan mensen die allang dood zijn. Dat heeft premier Kevin Rudd erkend, meldden Australische media donderdag.

De Australische regering had enkele maanden geleden 42 miljard Australische dollar (bijna 24 miljard euro) vrijgemaakt, voor iedere Australiër 900 dollar (507 euro). Door dit geld weer uit te geven zouden de Australiërs de nationale economie een duw in de rug geven, was de gedachte.

Overleden
Ongeveer 40 miljoen dollar (ruim 22 miljoen euro) blijkt echter te zijn overgemaakt naar mensen die zijn overleden. Oppositieleider Malcolm Turnbull heeft daar geen goed woord voor over. Hij spreekt over verkwisting van geld.

Volgens minister van Financiën Lindsay Tanner is het geld echter niet weggegooid, omdat het naar de nalatenschap van de ontvangers gaat, dus naar de nabestaanden. Premier Rudd voegde daar een waarschuwing voor de oppositie aan toe: "Spot niet met de nabestaanden."