HOOFDDORP - Het staatsgokbedrijf Holland Casino heeft een zwaar jaar achter de rug. De winst kelderde, terwijl het bezoek sterk terugliep. Het bedrijf verwacht dit jaar honderd tot driehonderd extra banen te moeten schrappen om verliezen te vermijden. De exploitant van veertien casino's sluit gedwongen ontslagen niet uit.

Holland Casino maakte donderdag bekend dat vorig jaar de nettowinst met 83 procent is gedaald tot 14,3 miljoen euro. Het bedrijf is in het nauw gekomen door het rookverbod in de casino's, de economische neergang en groeiende concurrentie van automatenhallen en kansspelen op internet. Vooral de recessie raakte Holland Casino hard. Het bezoek is daardoor met 15 procent teruggelopen.

Het bedrijf belandde in de laatste drie maanden van vorig jaar, toen de consument de gevolgen van de financiële crisis echt begon te voelen, zelfs in de rode cijfers. Volgens directeur Dick Flink moeten de kosten omlaag om te voorkomen dat geheel 2009 verliesgevend wordt.

Herstel
Holland Casino verwacht geen herstel van de toeloop naar de casino's. Ook in de eerste maanden van dit jaar daalde het aantal bezoekers. "De recessie zal nog even dooretteren, het rookbeleid is een gegeven. We zullen daarom zelf aan de bak moeten", zegt Flink in een interview met het ANP over de komende bezuinigingsmaatregelen.

Holland Casino telt nu nog zo'n 3600 voltijdsbanen. De omvang van de ontslagronde dit jaar hangt af van de onderhandelingen met de vakbonden. Directeur Flink wil dat zijn personeel afziet van een loonsverhoging en vrije dagen inlevert. Als de vakbonden hem daarin tegemoet komen, vallen er minder ontslagen.

Vooral personeel in de casino's zal worden getroffen door de reorganisatie, omdat het bezoek is afgenomen en er minder wordt uitgegeven aan de speeltafels. Flink zette vorig jaar al een reorganisatie in waarbij 160 arbeidsplaatsen verdwenen door het aantal management- en staffuncties te verminderen.

Uitgaven
Holland Casino heeft ook zijn uitgaven voor marketing teruggeschroefd. Zo nodigde het bedrijf de afgelopen maanden al minder Nederlandse artiesten uit voor een optreden in de casino's. "Zij trokken wel meer bezoek, maar we zagen ook dat als de artiest uitgezongen was, dat die bezoekers weer snel vertrokken."

Topman Flink wil op andere manieren verloren bezoekers weer voor Holland Casino terugwinnen. Volgens hem moeten de casino's zich duidelijker gaan onderscheiden van het aanbod in andere speelhallen, die zich steeds vaker als casino profileren. Daarover worden momenteel gesprekken gevoerd met de ministeries van Justitie en Financiën, die een aanpassing van het werkterrein uiteindelijk moeten goedkeuren.

Flink wil zijn plannen nu nog niet prijsgeven. Eerder dit jaar werd hij door politieke partijen bestraffend toegesproken, toen hij ambitieuze investeringen aankondigde om zijn casino's meer allure te geven. Holland Casino zegt nu en in de toekomst de publieke taak te blijven uitvoeren. "Dat is onderdeel van onze maatschappelijke verantwoordelijkheid", aldus de directeur.