SYDNEY - Een Brit heeft woensdag in Australië de 'beste baan ter wereld' gewonnen. Fondsenwerver Ben Southall (34) krijgt 6 maanden lang het tropische eiland Hamilton onder zijn hoede. Daar neemt hij in juli zijn intrek in een drie verdiepingen tellend strandhuis met zwembad, berichtte CNN.

Een vierkoppige jury vond Southall de beste kandidaat om het tropische eiland wereldwijd te promoten via blogs, fotodagboeken en videofilmpjes. De Nederlandse kandidate Magali Hueberger (25), die bij de laatste zestien zat, viel buiten de boot.

De vacature trok wereldwijde belangstelling: maar liefst 35.000 kandidaten uit tweehonderd landen stuurden een videofilmpje waarin ze solliciteerden naar de droombaan. De promotiecampagne begon in januari, toen het toerismebureau Queensland de vacature plaatste.

Miljoenen
Minister van Toerisme Desley Boyle sprak eerder over "waarschijnlijk de meest geslaagde reclamecampagne ooit", omdat enkele miljoenen mensen de website van Queensland bezochten.

De eilandbewaker 'moet' onder meer over witte zandstranden slenteren, walvissen spotten en snorkelen bij de riffen voor omgerekend ruim 10.000 euro per maand.

De 25-jarige Nederlandse finaliste uit Amsterdam, Magali Heuberger, reageerde sportief. Op haar weblog schrijft ze:"Laat je horen voor de enige echte Ben Southall!!! Mijn favoriet na mijzelf voor de mooiste baan van de wereld."