STRAATSBURG - Voorzitter José Manuel Barroso van de Europese Commissie is boos dat bij de EU-top over werkgelegenheid in Praag donderdag niet alle 27 lidstaten aanwezig zijn.

 "Tot mijn grote spijt hebben de EU-leiders in maart voor een beperkte opzet gekozen", zei Barroso dinsdag in het Europees Parlement in Straatsburg.

Bij de bijeenkomst in Praag zijn alleen huidig EU-voorzitter Tsjechië, de twee toekomstige voorzitters Zweden en Spanje, de Europese Commissie en de vakbonden en werkgevers vertegenwoordigd. Barroso ziet de werktop als een uiterst belangrijk beraad, dat een ruimere deelname had verdiend.

Werkeloosheid
De commissievoorzitter wees er op dat de werkloosheid sterk oploopt door de economische crisis. Volgens prognoses dreigen de komende tijd 8,5 miljoen Europeanen hun baan te verliezen. De top in Praag biedt volgens hem de gelegenheid het probleem van de werkloosheid boven aan de Europese agenda te houden. "Langdurige werkloosheid is een ramp voor degenen die het treft", zei Barroso.