PEKING - Het bestuur van het district Gong'an in de Chinese provincie Hubei heeft zijn ambtenaren opgedragen jaarlijks 230.000 pakjes sigaretten op te roken die in de provincie zijn geproduceerd. Departementen die hun doelen niet halen, worden beboet.

Dat meldde staatskrant The Global Times maandag. "De regeling stimuleert de lokale economie via de accijns", legde een lid van een toezichtsorgaan van de sigarettenmarkt uit. De maatregel kan ook een middel zijn om de verkoop van lokale merken te helpen in de strijd tegen concurrenten uit de naburige provincie Hunan, suggereert het dagblad.

De maatregel is vorige maand ingesteld. Ondanks landelijke ophef is hij nog steeds van kracht.

China heeft 350 miljoen rokers. Per jaar sterven er een miljoen inwoners aan de gevolgen van roken.