DUBLIN - De economische crisis slaat nog harder toe in Ierland dan aanvankelijk werd gevreesd. De Ierse economie krimpt dit jaar naar verwachting met bijna 7 procent. Dat maakte de Ierse centrale bank vrijdag bekend.

In januari ging de bank nog uit van een krimp van 4 procent in 2009. Verder wordt verwacht dat de werkloosheid dit jaar stijgt tot 14,4 procent, van 11 procent in maart. Dat is de hoogste werkloosheid in Ierland in dertien jaar. Vorig jaar kromp de Ierse economie al met 2,3 procent. Dat was de sterkste teruggang in 25 jaar.

Voor 2010 gaat de centrale bank uit van een krimp met 3 procent. De Ierse economie zal daardoor volgens de bank in de drie jaar tussen 2008 en 2010 een teruggang laten zien van meer dan 12 procent. De voormalige Keltische Tijger belandde vorig jaar als eerste euroland in een recessie. Ierland kampt onder meer met een sterk afzwakkende vastgoedmarkt.