WASHINGTON - General Motors en Chrysler zullen mogelijk tijdelijk bankroet moeten aanvragen om de problemen waarin de autofabrikanten verkeren te overwinnen. Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama maandag gezegd bij de presentatie van zijn plannen voor de Amerikaanse autosector.

Obama liet weten dat "wij de Amerikaanse autoindustrie niet zomaar laten verdwijnen", maar onderstreepte dat GM en Chrysler en de werknemers van de bedrijven veel "pijnlijke concessies" zullen moeten doen om economisch levensvatbaar te worden. De ondernemingen zullen zichzelf zo moeten hervormen dat ze zonder "de oneindige stroom van belastingdollars" kunnen overleven, aldus de president.

Het vertrek van GM-directeur Rick Wagoner is een teken dat GM een "nieuwe visie" nodig heeft, zo liet Obama weten. De regering heeft overigens "geen belangstelling of plannen" om de leiding bij GM over te nemen.