PEKING - De consumentenprijzen in China zijn in februari voor het eerst in meer dan zes jaar gedaald. De prijzen gingen met 1,6 procent omlaag in vergelijking met een jaar eerder. Dat maakte het Chinese bureau voor de statistiek dinsdag bekend.

Het is voor het eerst sinds december 2002 dat de consumentenprijzen in China dalen. In februari vorig jaar bereikte de inflatie in China met 8,7 procent nog het hoogste niveau in twaalf jaar. Maar door de sterk gedaalde prijzen van voedsel, kleding en energie is de inflatie in China sterk aan het afzwakken. Economen vrezen zelfs voor deflatie.

Deflatie zijn prijsdalingen over een langere periode. Daardoor ontstaat het risico dat consumenten grote aankopen uitstellen omdat ze verwachten dat de prijzen nog verder zullen dalen. Dat is schadelijk voor de economie. De Chinese economie groeide met 6,8 procent in het vierde kwartaal, de zwakste groei in zeven jaar.