GENEVE - De economische crisis trekt een zware wissel op de wereldhandel en daarmee op het luchtvrachtverkeer. Het vrachtverkeer via de lucht is in december met 22,6 procent gedaald, zo liet de internationale luchtvaartorganisatie IATA donderdag weten.

Over heel 2008 genomen daalde het luchtvrachtverkeer met 4 procent. Het vervoer van personen ging in december met 4,6 procent achteruit, ten opzichte van december 2007. Over het hele jaar steeg het aantal mensen dat met het vliegtuig ging met 1,6 procent.

"De vrije val van 22,6 procent is schokkend en nooit eerder vertoond. Er is geen duidelijkere aanwijzing voor de achteruitgang van de wereldhandel", zo liet IATA-topman Giovanni Bisignani weten. Volgens hem vertegenwoordigt luchtvracht 35 procent van de waarde van alle internationaal verhandelde goederen.