MUNCHEN - De Duitse autobouwer BMW heeft vorig jaar door de wereldwijde economische crisis de eerste verkoopdaling in vijftien jaar moeten slikken. De verkoop daalde over heel 2008 met 4,3 procent tot 1,44 miljoen voertuigen, de eerste afname sinds 1993. Dat maakte BMW vrijdag bekend.

Vooral in december ging de verkoop van BMW's, Mini's en het luxemerk Rolls-Royce hard omlaag, met een daling van ruim 26 procent. "2008 was een moeilijk jaar voor de internationale auto-industrie", aldus BMW-bestuurslid Ian Robertson.

Vooral in de Verenigde Staten liep de verkoop sterk terug. Oorspronkelijk mikte BMW voor 2008 op een verkoop van meer dan 1,5 miljoen auto's.

De verkoopdaling bij BMW was groter dan die van aartsrivaal Daimler, moederbedrijf van Mercedes-Benz, Smart en Maybach. Daar ging de totale verkoop over 2008 met 2,3 procent omlaag tot 1,26 miljoen auto's.