AMSTERDAM - Britse gezondheidsinstellingen vrezen overmatig drankgebruik nu een Britse pubketen de prijzen heeft verlaagd tot 99 pence per pint. Ook wijn en maaltijden zijn goedkoper gemaakt om de recessie het hoofd te bieden.

Tegenstanders van de prijsverlaging vrezen dat andere pubketens zullen volgen en dat er meer ziekenhuisopnames zullen komen als gevolg van overmatig drankgebruik, zo melden Britse media. De overheid moet volgens deze instellingen ingrijpen, omdat de "drankindustrie zichzelf niet op een verantwoorde manier kan reguleren."

Een woordvoerder van de Britse Beer and Pub Association zegt dat deze maatregel de economie stimuleert. Er zouden door de recessie al 44 duizend banen verloren zijn gegaan in de horeca.

De bewuste pubketen vindt dat de lage prijzen zorgen voor een lichtpuntje in de zware economische tijden: "De nieuwe prijzen kunnen ervoor zorgen dat mensen een bezoek kunnen brengen aan onze pubs, zonder dat het hen teveel kost", aldus de directeur.