DEARBORN - De Amerikaanse autoproducent Ford verwacht dat de autoverkopen in de Verenigde Staten in december met 35 procent zijn gedaald ten opzichte van dezelfde maand in 2007. In heel 2008 zijn er in de VS naar verwachting 13,2 miljoen auto's verkocht, tegen 16,2 miljoen in 2007.

De voorspellingen werden vrijdag gedaan door George Pipas, verkoopanalist bij Ford. Pipas denkt niet dat de automarkt in de Verenigde Staten zich in het eerste kwartaal van dit jaar herstelt. "Het zal niet veel anders zijn dan in het laatste kwartaal van 2008", stelde Pipas. Ford is de op een na grootste automaker van de Verenigde Staten.

Maandag maken zowel Ford als General Motors verkoopcijfers bekend over de maand december. De Amerikaanse autosector is noodlijdend. Vorige maand schoot de Amerikaanse overheid de branche te hulp met een steunpakket ter waarde van ruim 17 miljard dollar.