AMSTERDAM - Wall Street is woensdag op de laatste handelsdag van 2008, het slechtste beursjaar sinds 1931, gesloten met winst. Koopjesjagers en een meevallend cijfer over steunaanvragen stuwden de index omhoog.

De toonaangevende Dow Jones-index eindigde 1,25 procent hoger op 8.776,39 punten. De breed samengestelde S&P 500 steeg 2,15 procent tot 909,81 punten, terwijl de technologiezware Nasdaq 1,6 procent won tot 1.575,84 punten.

Afgelopen jaar verspeelde de Dow Jones bijna 35 procent, raakte de S&P 40 procent kwijt en kwam de Nasdaq bijna 42 procent naar beneden.

Computerfabrikant Dell (+0,1 procent) maakte bekend dat 'president of global operations' Mike Cannon en Mark Jarvis, 'chief marketing officer', het bedrijf op korte termijn verlaten. Het opstappen van de twee is onderdeel van een grote reorganisatie bij Dell.

Volgens de The Financial Times wil American International Group (+0,6 procent) mogelijk de Federal Reserve verzoeken om de regels voor zijn programma van desinvesteringen van meer dan $60 miljard te versoepelen. De genationaliseerde verzekeraar wil met name dat potentiele kopers een groter deel van de activiteiten met aandelen kunnen betalen.

Het aantal eerste aanvragen voor een werkloosheidsuitkering in de Verenigde Staten is in de week eindigend op 27 december met 94.000 gedaald naar 492.000. Door Dow Jones geraadpleegde economen rekenden gemiddeld op een daling van 11.000. Het aantal verlengde aanvragen steeg naar het het hoogste niveau sinds december 1982.