NEW YORK - De beurzen in New York zijn de laatste dag van het rampzalige beursjaar 2008 met een kleine winst begonnen. De kleine plussen kunnen de enorme verliezen die de hoofdgraadmeters op Wall Street dit jaar hebben geleden echter niet verhullen.

De Dow-Jonesindex van dertig toonaangevende fondsen begon de laatste dag van het jaar, waarin het ongeveer 35 procent van zijn waarde moest inleveren, met een winst van 0,5 procent op 8712 punten.

De breed samengestelde S&P 500-index zag het afgelopen jaar ongeveer 40 procent van zijn waarde in rook opgaan en beleefde daarmee een van de slechtste jaren in zijn bestaan. Woensdag opende de index op 894 punten, een winst van 0,3 procent.

Technologiegraadmeter Nasdaq begon de dag eveneens 0,3 procent hoger op 1555 punten. De schermenbeurs sloot het jaar vorig jaar nog op 2652,28 punten.