ROTTERDAM - Ondanks een slecht vierde kwartaal heeft de Rotterdamse haven dit jaar een overslagrecord behaald.

In totaal ging 420 miljoen ton aan goederen de haven in en uit, 2,7 procent meer dan vorig jaar. Voor begin volgend jaar verwacht het Havenbedrijf Rotterdam een zeer sterke teruggang, zo waarschuwde het dinsdag.

Zo ongeveer vanaf het moment dat eindelijk werd begonnen met de aanleg van de Tweede Maasvlakte, begin september, zette de neergang in hoog tempo in.

"Rotterdam is een van de belangrijke draaipunten van de wereldhandel. Neemt die af, dan gaan wij mee en andersom", verduidelijkte havendirecteur Hans Smits. Hij verwacht dan ook dat de totale overslag in 2009 zo'n 5 tot 8 procent lager uitkomt dan dit jaar.