PEKING - Een lokale overheid in het zuiden van China heeft zes functionarissen de laan uitgestuurd die in slaap waren gesukkeld tijdens een bijeenkomst. Foto's van de duttende mannen waren op internet gepubliceerd, meldden Chinese media vrijdag.

"Het ontslag is bedoeld om discipline af te dwingen en de negatieve invloed weg te nemen die dit op de samenleving heeft gehad", meldde de krant Beijing News op gezag van het stadsbestuur in de plaats Hengyang, in de centrale Chinese provincie Hunan. De zes, bedrijfsleiders en partijbonzen van de Communistische Partij, waren bij een bijeenkomst over de verworvenheden van dertig jaar economische hervormingen in China.

Op het populaire Chinese internetforum Tianya.cn lieten veel bezoekers weten het niet eens te zijn met het ontslag. "99 Procent van dat soort bijeenkomsten zijn uiterst saai en voorspelbaar", was een reactie. "Als het publiek in slaap valt bij een toespraak, ligt dat aan de toespraak en niet aan het publiek", schreef een ander.