NEW YORK - Een Franse vermogensbeheerder, die 1,5 miljard euro investeerde in Bernard Madoff's fraudefonds, heeft zelfmoord gepleegd. Dat meldden verschillende media, waaronder persbureau AFP, nieuwszender CNBC en de Franse krant La Tribune, op basis van bronnen.

De vermogensbeheerder, Thierry de la Villehuchet (65), was mede-oprichter van Access International, een bedrijf dat beleggers op de Europese markt overhaalde om met Madoff in zee te gaan. Villehuchet beheerde in totaal ruim 2 miljard euro. Madoff werd 11 december opgepakt op verdenking van grootschalige beleggingsfraude, waarvan de schade zou kunnen oplopen tot 50 miljard dollar.

Volgens de Franse krant La Tribune probeerde Villehuchet in de afgelopen week uit alle macht het beheerde geld terug te krijgen, onder meer door juridische procedures tegen Amerikaanse autoriteiten. Maar volgens een zakenpartner kon hij "de jacht op boosdoeners, die de Europeanen hadden gelanceerd" niet aan, citeerde de krant hem.