MOSKOU - De energieministers van zestien gasexporterende landen die dinsdag in Moskou bij elkaar komen voor de oprichting van een nieuw samenwerkingsverband, ontkennen uit te zijn op de vorming van een productiekartel dat de gasprijs moet ondersteunen.

"We vormen geen kartel en zullen ook geen overeenkomst sluiten om een kartel te gaan vormen", aldus de Russische premier Vladimir Poetin, die de bijeenkomst zal voorzitten. "Niemand zal iets van zijn soevereiniteit inleveren bij het nemen van beslissingen."

Westerse importeurs van gas maakten zich voorafgaand aan de bijeenkomst zorgen over de vorming van een zogenoemde gas-OPEC, een kartel dat net als de olie-exporterende landen van de OPEC onderlinge afspraken zou maken over productieplafonds om de gasprijs te beïnvloeden.