WASHINGTON - Het Amerikaanse telecomconcern AT&T schrapt 12.000 banen om de economische neergang het hoofd te bieden. Dat maakte het bedrijf donderdag bekend.

In een verklaring meldde de telecomgigant dat "economische druk en een veranderende zakelijke omgeving" de aanleiding waren voor het banenverlies. Daarnaast zei AT&T een "meer gestroomlijnde organisatiestructuur" na te streven.

Het gaat om circa 4 procent van het totale aantal werknemers van AT&T. Zij zullen in de loop van dit jaar en volgend jaar moeten vertrekken. Het bedrijf schrijft in het vierde kwartaal 600 miljoen dollar af om de vertrekregelingen rond te krijgen.

AT&T wil in 2009 ook op andere manieren de kosten verlagen, maar maakte daarvoor geen concrete plannen bekend. Bij de afdelingen die zich bezighouden met draadloze verbindingen, video en breedband komen er overigens juist banen bij, aldus het telecomconcern.