KEULEN - De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa houdt vier van haar langeafstandsvliegtuigen tijdelijk aan de grond in verband met een afzwakkende vraag. Mogelijk parkeert Lufthansa later nog eens drie toestellen, aldus een woordvoerder dinsdag.

Het gaat om vier toestellen van het type Airbus A300-600. De drie vliegtuigen die mogelijk aan de grond worden gehouden, zijn A340-300's. Lufthansa liet onlangs in een interne memo aan het personeel al doorschemeren mogelijk vliegtuigen aan de grond te houden wegens een dalende verkoop.

Dinsdag werd ook bekend dat in het derde kwartaal voor het eerst in zes jaar het aantal luchtreizigers in Duitsland is afgenomen. In totaal werden op Duitse luchthavens 27,1 miljoen vertrekkende passagiers geteld, een daling van 0,8 procent vergeleken met vorig jaar. Vooral naar Europese bestemmingen nam het aantal reizigers af. Normaal is het derde kwartaal juist een van de drukste periodes voor luchtvaartbedrijven vanwege de zomervakantie.