ROTTERDAM - Het voedings- en wasmiddelenconcern Unilever trekt zich terug uit de zoutjes- en snacksfabrikant Beigel & Beigel op de Westelijke Jordaanoever. Het bedrijf doet dit naar eigen zeggen om economische redenen. De fabricage van zoutjes en snacks is geen kernactiviteit meer, zei een woordvoerder donderdag.

Ontwikkelingsorganisaties als Oxfam Novib en IKV Pax Christi, verenigd onder United Civilians for Peace, hadden zich sterk gemaakt voor het vertrek van Unilever. Volgens het collectief gaat het om een vestiging in een illegale Israëlische nederzetting op de Westelijke Jordaanoever.

Unilever gaat nu in Israël een koper zoeken voor zijn meerderheidsbelang in Beigel & Beigel. De overige aandelen zijn in handen van de oprichtersfamilie. Er werken ongeveer honderd mensen, aldus de Unilever-zegsman.

United Civilians for Peace liet donderdag weten verheugd te zijn over het besluit van Unilever.