LONDON - Sinds het omvallen van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers gaat het met de kunsthandel bergafwaarts. Zelfs de succesvolle kunstenaar Damien Hirst is niet gevrijwaard van de gevolgen van de wereldwijde crisis.

Deze week zijn tientallen werknemers van de Britse kunstenaar hun baan kwijtgeraakt. Dat meldde de krant Guardian zaterdag. Om hoeveel werknemers het precies gaat, wilde de woordvoerder van Hirsts kunstbedrijf Science Ltd. niet zeggen. De Brit staat te boek als een van de rijkste levende kunstenaars ter wereld. In september werd een kunstwerk op een veiling van Sotheby's nog voor 130 miljoen euro verkocht.

In het Amsterdamse Rijksmuseum is tot 15 december een kunstwerk van Hirst te zien. Het gaat om het beroemde werk For the Love of God. Dat is een platina afgietsel van een mensenschedel, bezet met 8601 loepzuivere diamanten. Een groep investeerders legde vorig jaar 75 miljoen euro op tafel voor het kunstwerk.