PEKING - Nu de wereldeconomie in mineurstemming is, zoeken veel topmerken hun heil in China. De economie daar groeit namelijk nog altijd aanzienlijk, hoewel minder dan voorheen.

Zo organiseerde het Italiaanse modemerk Versace afgelopen week haar allereerste modeshow in de Volksrepubliek. Het bedrijf verwacht dat Azië volgend jaar, mede dankzij China, haar op een na grootste afzetmarkt wordt. "De wereldeconomie lijdt onder de recessie, maar Chinezen zijn nog steeds dol op luxemerken", zegt Leon Sheng, directeur van de Top Essence beurs in Peking. Op deze beurs komen dit weekeinde 's werelds grootste topmerken bijeen.

Niet iedereen profiteert echter van de aanhoudende economische groei in China. De kloof tussen arm en rijk wordt steeds groter. Hoewel inwoners van Chinese steden net zo rijk zijn als de bevolking van Portugal en Cyprus, is men in de armste provincies van China net zo arm als mensen in Botswana en Namibië.