LONDEN - De Britse auto-industrie wil hulp van de overheid. De belangenverenigingen van Britse autoproducenten en autoverkopers hebben de regering woensdag onder meer om verbeterde toegang tot krediet gevraagd.

"Er moet dringend actie worden ondernomen om de vraag naar nieuwe auto's te stimuleren en de druk op autoleveranciers te verminderen", stelde de voorzitter van de Britse bond van autoproducenten en -handelaren SMMT, Paul Everitt.

Groot-Brittannië herbergt geen belangrijke nationale autofabrikanten meer. Er zijn echter wel fabrieken van onder meer BMW, Honda en Nissan gevestigd.

De auto-industrie zit wereldwijd in het slop. Door de escalatie van de financiële crisis en de achteruitgang van de wereldeconomie zijn de verkopen van auto's sterk gedaald. Eerder vroegen Amerikaanse producenten als Ford en General Motors en het Duitse Opel al om overheidssteun om de moeilijke tijden te overleven.