BRUSSEL - Na een grappig bedoelde opmerking van de Belgische premier Yves Leterme hebben veel Franstalige Belgen de afgelopen dagen snel hun geld weggehaald bij Fortis.

Leterme kreeg de vraag wat er gebeurt als de rechter de verkoop van Fortis België aan BNP Paribas terugdraait. Met een knipoog zei de premier: "Dan trekt de overheid haar geld terug en is dat een meevaller voor de begroting."

De Waalse pers nam de uitspraak echter letterlijk. Velen haastten zich naar de bank om hun geld op te nemen. Fortis stelde vrijdag dat de laatste dagen 0,06 procent van het totale spaarsaldo is opgenomen.

Leugen
Leterme zorgde zondag al voor ophef, toen hij zei dat de Europese Commissie onbereikbaar was tijdens de eerste redding van Fortis. EU-commissaris Neelie Kroes noemde dat een leugen.

De Belgische oppositie vindt het optreden van de premier beschamend. "Als bij een premier het cynisme in de plaats treedt van verantwoordelijkheidszin, moeten de spaarders ongerust worden", zei Caroline Gennez van sp.a.